【青年企業家】驅動想像力的創業家,Midjourney 創辦人David Holz - Strategy - 2023-05-31 | Asia Business Leaders
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【青年企業家】驅動想像力的創業家,Midjourney 創辦人David Holz

31st May, 2023| In Strategy

近期AI技術成為熱門話題,除了ChatGPT以外,全球最受歡迎的 AI 圖像生成應用程序 Midjourney 的創始人兼執行長David Holz 也越來越知名。但其實他之前就也曾創辦科技新創公司 Leap Motion,這是一家研究以觸摸進行人機互動的公司,並擔任首席技術長,當時也深受市場討論。


David Holz 在美國佛羅里達州南部長大。他的父親是一名牙醫,但他所在的社區大多都是老人,所以他年輕時沒有太多同齡朋友,並開始對電腦技術產生興趣。他獲得了數學和物理雙碩士學位,不過他選擇了攻讀應用數學博士,他認為這是一個比較中間的路線。他在學期間,還曾在附近的 NASA Langley 和 Max Planck Institute 工作,但他後來發現,自己不應該三心二意,需要去選擇一條更專注的道路。


這就是他的第一家新創公司 Leap Motion 誕生的理由。這個想法早在他中學時期就已萌生的,當時他對於 3D 建模技術有興趣,並覺得為何操作上如此的困難,而他認為這問題出在於人機界面上。所以在高中畢業時,他開始設計了一個追踪手部動作的演算法,來作為 3D 建模的一種技術。


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▲2019年5月,Leap Motion被Ultrahaptics收購,合併後公司被命名為Ultraleap。圖片來源:Ultraleap官網


不過David Holz 當時並沒有真正的成功,他在研發產品時,智能手機的螢幕觸碰技術革命尚未開始,且Leap Motion 當時的技術與 Windows 配合得不是很好,這也是它最後會失敗的重要原因之一。在他經營這家公司 12 年後,在2019年把Leap Motion 賣給英國公司 Ultrahaptics。


在此之後,David Holz 並沒有灰心,他記取了 Leap Motion 的教訓,並開始重新思考未來會是什麼樣子,以及在這個不確定的未來人們需要什麼。他於 2022 年初開始創建 Midjourney,且他住在舊金山,這裡群聚了許多研發人工智能的技術人員,對於他追上先進技術有很大的幫助。


David Holz的個人理念令Midjourney獲取巨大成功,因為他對於研發產品的態度始終植根於發現技術的本質,而不是單純將自己的意見強加於產品之上。他甚至將公司Logos設計成了一艘在波浪中航行的帆船,意即為水既危險,也是文明的驅動力。這就是他對於AI技術發展的態度,是人類想像力的引擎。


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▲Midjourney 的Logo 是一艘乘風破浪的帆船。


最值得一提的是,Midjourney是在未有風投融資的情況下,實現了營利。正常來講,無論如何訓練AI,必然需要大量的算力支持,尤其目前Midjourney並不對用戶的硬體設限,所有圖片都是在雲端上生成,這對新創公司來講,需要很高的成本。然而實際上,David Holz 僅是透過發信給雲端供應商,要求提供10,000個GPU時,該負責人就很爽快的同意了。可以說,是他的理想及名聲發揮了作用。


這再度證明了,Midjourney是靠理念及創造力而成功的企業。如今Midjourney 已是 AI 繪圖領域的先驅,並憑藉著訂閱模式,每年獲得近 1 億美元的營收,並在 Discord 上積累了超過 1000 萬用戶。但其實他們的全職員工只有11人,包括創始人自己。David Holz表示,與工程師或程序員相比,他可能更像是一名科學家。他對科學、做實驗和探索更感興趣,而非賺錢。






資訊參考來源:the Verge、AItuts、the Register、Medium


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