從失敗案例學習! 兩大新創新星為何落魄收場? - Strategy - 2022-09-21 | Asia Business Leaders
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從失敗案例學習! 兩大新創新星為何落魄收場?

21st September, 2022| In Strategy

LGBT 社交平台Fab、生鮮電商Webvan曾是萬眾矚目新創之星,但前者轉型錯誤,後者擴展太快,導致失敗,其案例值得企業家們借鏡之。


根據台灣經濟部中小企業處創業諮詢服務中心統計,創業首年就倒閉的機率高達90%,創業逾五年的存活率只有1%。

雖然,創業成功的機率這麼低,但是還是有許多人前仆後繼投入這血淋淋的戰場,雖然有句話說「沒有比失敗更偉大的老師了」,但跨國控股公司Berkshire Hathaway副董事長Charlie Munger 在《窮查理的普通常識》一書中也寫到:「智者是從別人的經驗中學習,愚者從自己的失敗中學習」。

因此,從別人的失敗中學習,能夠讓自己少走彎路,提高成功率。從下列兩家新創公司的失敗經驗,讓有意或已創業的你警惕自己,避免犯同樣的錯誤。


轉型錯誤: LGBT 社交平台Fab最終廉價賤賣 


LGBT(女同性戀者、男同性戀者、雙性戀者與跨性別者的英文首字母縮寫)社交平台Fab 曾被稱為「世界上發展最快的初創公司」,公司的估值曾逾 10 億美元。

Fab最初被稱為 Fabulis,是一個 LGBT 社交平台,但是其用戶卡在150,000人就停止增長後,公司認為該是轉型的時候了。他們根據從 Fabulis 收集的數據發現了一個商機—人們想用簡單、方便的方式,來購買獨特而有趣的設計師服裝。

後來公司轉型成為強調低庫存、高折扣,以設計師家居用品、配飾、服裝和珠寶為主的閃購網站。這一舉措得到了回報,Fab 的用戶增長到超過 1,000 萬,在剛開始的前六個月銷售額達2,000萬美元,隔年銷售額就達1.2億美元,並向投資者募集了3.3億美元的資金。

在轉型兩年後,由於公司認為閃購模式不能持久,因此決定再次轉型。這次公司轉為一般以庫存為主的零售商,並推出自有商品。

由於商業模式劇烈改變,讓忠實顧客無法適應,業績變一落千丈,公司最終以 1,500 萬美元的現金和股票出售給 PCH。

Fab 既是成功故事,也是企業家關於轉型風險的警示故事。企業為了避免陷入停滯,當機會明確或當前戰略失敗時,轉型對企業而言是個好機會。

但是誠如 Fab 所展示的那樣,為了轉型而轉型,或者在搖搖欲墜的商業模式上進行擴張,幾乎總是會給任何企業家帶來災難,最後走向失敗之途。


新創公司應該避免為轉型而轉型


為避免失敗,轉型前先問問自己下列5項問題:


1.產品或服務是市場所需或只是你個人喜歡?

2.最原始的商業計畫是否有重大發展?

3.轉型是否與業務不相干,只是你感到焦慮或無趣?

4.轉型可增加產品及服務價值,或是業務成長嗎?

5.你是否可說服不相干之人投資、為你公司工作或成為客戶?


靜下心來思考,想想上述這些問題的答案,能夠確保你的轉型計畫是公司需要的,而非為轉型而轉型。


野心太大、擴展太快: 生鮮電商Webvan以破產收場


Webvan 是網路創業時代最大的失敗個案,至今世界各地許多商學院仍以該公司的失敗,作為公司過度擴張的案例。

Webvan,這個 1996 年成立的線上雜貨零售商,籌備3年於1999 年正式推出,現今線上銷售、線下送貨的模式在當時可謂是新穎,紅杉、軟銀、高盛、雅虎等紛紛投資,金額超過 8 億美元。

Webvan 遵循了當時所有其他初創公司,甚至是現今新公司都虔誠遵循的“Get Big Fast”(GBF)商業模式。 1999 年,Webvan 宣布他們將擴展到 26 個主要城市。

在拿到資金後,Webvan 把自己當Minecraft,在全美各州瘋建倉庫,在遊戲的世界蓋房免花錢,但Webvan在現實世界蓋倉庫可是花了4,000 萬美元。

Webvan 走的是零售商的路,創造利潤靠的是薄利多銷,再加上物流、人工費,根據分析師估計,公司每接一張單等於虧120美元,但快速擴張讓公司有46% 的市佔率,超過三大生鮮雜貨零售商市值總和的優秀成績單,足以說服投資人和華爾街。

但在風光兩年後,公司燒掉了 12 億美元,Webvan 正式進入破產程序,並裁減 2,000 名員工。


在公司未站穩前,千萬別急著擴張

犯下零售業大罪


在失敗後,前 Webvan 董事會成員、紅杉資本合夥人 Mike Moritz 說:「Webvan 犯下了零售業的大罪,那就是在第一個市場取得成功之前就向新領域擴張。」


成功的初創公司在適當的時機尋求擴大規模及擴展業務似乎是常識,但只有在商業模式首次被證明是成功的情況下,才應該進行擴張。

成功需要耐心


根據 Startup Genome Project 對 3200 多家初創公司的調查,74% 的初創公司失敗可歸因於過早擴張。另外,初創公司平均需要比創始人預期多 2-3 倍的時間來驗證其市場。


Webvan 並未於其評估數據中發現其商業模式搖搖欲墜,不可能支持他們想要的擴張計劃。

企業家想要發展業務是很自然的。但發展業務要有正確的理由,要關注手頭數據,絕不為增長而增長。

雖然事後很容易看到你犯的所有錯誤,但最好是別讓自己走到那一步。如果你花時間思考公司可能遇到的壞狀況,那麼你就有足夠的警覺心在失敗來臨前意識到,應做對應策略來避免,另外,創辦人最怕急功近利,別因心急賺更多錢,而做出可能毀掉根基的決定。






*資訊參考來源: foundr、wiki



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