【永續新商機】澳最大連鎖超市搶著合作! Samsara Eco研發專吃塑膠的酵素解決環保問題 - Technology - 2023-01-18 | Asia Business Leaders
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【永續新商機】澳最大連鎖超市搶著合作! Samsara Eco研發專吃塑膠的酵素解決環保問題

18th January, 2023| In Technology

澳新創Samsara Eco發明了一種吃塑膠的酵素,能在1小時將一支膠樽化為白粉,重要的是其製造過程還符合低碳足跡,到底其原理為何呢?

塑膠袋原是要解決樹木砍伐問題

根據統計,每年全世界使用高達 5 億個一次性塑膠袋。瑞典工程師Sten Gustaf Thulin發明了第一個塑膠袋,主要是因為塑膠袋較不容易受潮及破損,利於重複使用,以此能代替紙袋,以減少樹木砍伐問題。

結果,由於塑膠袋便宜,沒人想重複利用,反正用完就丟也不心痛,結果反而造成更大的環保問題。

分解一支膠樽需 450 年

塑膠製品那麼多,最常見的就是價格低、輕便的PET(苯二甲酸乙酯) 。 PET 最廣為人知的製品就是膠樽,由於具有著驚人的抗生物分解能力,分解一支膠樽至少需要長達 450 年的時間。


分解一支膠樽至少需要長達 450 年的時間。


澳新創發明「吃塑膠」的酵素

澳洲最高學府Australian National University2021年孕育出來的新創公司Samsara Eco為了解決塑膠造成的環保問題,及達到將塑膠「廢物」無限循環再利用的目的,研發出「吃塑膠」的酵素。

其發明的酵素能在1小時內分解塑膠,把一支膠樽化為一堆白粉,把塑料還原至初始的分子結構單體,再製成不同產品,包括食品級的塑膠。


傳統的塑膠回收方式,是將塑膠切碎再高熱融化,此作法面臨很多挑戰,如保鮮膜等軟塑料、彩色塑料難以回收、必須仔細分類、還有降級回收(指回收後的材料比原材料在質量和功能上都降低)的問題。

Samsara Eco其製程無須考慮塑膠顏色、類型和狀態,它大小通吃。PET和聚酯纖維的塑膠再生率超過95%,品質不變。

分解一支膠樽只需1小時

Samsara Eco非首家用酵素分解塑膠的公司,酵素分解技術的問題是分解速度慢,受熱時容易不穩定,且一般製程需要12小時以上,但Samsara Eco的分解技術只需1小時。

由於該技術可加快分解進程,除了可達到無限循環目的,另外,Samsara Eco稱其技術具有低碳足跡且沒有高溫要求,因此每分解一噸塑膠,可減少三噸的碳排。

由於創新的技術,Samsara Eco被美國商業月刊《Fast company》提名「2022年改變世界創新獎」一般卓越獎,還獲得了澳洲最大連鎖超市Woolworths集團、澳洲最大的國家級科研中心「聯邦科學暨工業研究院」(CSIRO) 、淡馬錫投資。

目前,Samsara Eco的試點工廠產能是每天20 噸廢塑,公司打算今年於墨爾本蓋第一座回收工廠,2024全面投入生產,目標為現今10倍的產能。回收對象先鎖定PET和聚酯纖維,前者主要做膠樽,後者是快時尚。該公司目標將擴大其工程團隊,並將業務擴展至歐洲和北美。


Woolworths已經承諾包下Samsara Eco前5,000噸的回收塑料,製成自有品牌包裝,如小蕃茄的包裝,最快2023年年底上架,估計能減少重達9架 A380 飛機的塑料。去年 (2022)澳洲網球公開賽的5,000 個廢棄膠樽便是交由Samsara Eco回收。


資訊參考來源: CNBC、Samsara Eco、csr、pansci.asia



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