【#AsiaBusinessLeaders專訪】Casetify創辦人Wesley Ng 談設計文化以及公司的創新精神 - Strategy - 2022-04-07 | Asia Business Leaders
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【#AsiaBusinessLeaders專訪】Casetify創辦人Wesley Ng 談設計文化以及公司的創新精神

7th April, 2022| In Strategy

香港的製造業曾經享譽國際,在上世紀80年代漸趨息微而續漸轉向金融及服務行業。然而,在智能手機及上網裝置盛行的今天,手機外殼製造商Casetify為用戶度身訂製外殼,而再次令本地製造業揚名海外,球星美斯、高比拜仁、英國廚神Jamie Oliver、美國藝人Hilary Duff等都是其客戶。Casetify行政總裁暨聯合創辦人吳培燊(Wesley Ng)在接受Asia Business Leaders專訪時,為我們解構其設計的意念,如何以設計思維來帶領公司發展。


訂製手機外殼是十分難經營的生意,因為市面上手機外殼品牌良莠不齊,而且數之不盡,很難成為一門獨特的生意。然而,Casetify近年不單將自訂手機外殼的生意模式,發展成國際名牌,更加與不同的品牌Crossover,不斷地推陳出新。Casetify創辦人暨行政總裁吳培燊(Wesley Ng),就為我們講解如何以設計思維,來領導公司的發展。

設計思維帶領手機外殼生意模式

在香港,為用戶訂製手機外殼而揚名國際的,也只有Casetify只此一家。談到當初為何會想到這種獨特的生意模式時,Wesley Ng坦然相關問題已問了很多次,但每次回答都會有不同的看法,初心並沒有改變。

Wesley稱,在2007年時,因為找不到自己喜歡的手機外殼,於是想到讓手機擁有者設計外殼的生意模式。Wesley指出,手機外鼓不單是保護手機那麼簡單,而是很大程度反映了手機主誰的一面。「因為一反轉放在桌面上,反映了很多你是誰的一面,代表你是什麼人,有著自我表現的重要性。」,Wesley解釋。

因此,Wesley當時與生意拍檔想,如果可以讓手機擁有者設計自己的外殼,而又可以代表那一個人的自我,應該相當的特別,「因此這是以自身的需要,而設計出來的產品」,Wesley說。

執著設計的每一個細節

Wesley本身作為一位設計師出身,與世界上很多設計師一樣,都會視蘋果創辦人Steve Jobs為學習的對象,以及靈感的泉源。對此,Wesley表示,蘋果的產品的確是很有啟發性的靈感泉源,而其產品也的確征服了全世界。

提到Steve Jobs曾提及的Connecting the dots,將過往的自己聯繫起來。Wesley對此不無感慨,「我自己也是一位設計師出身,以往也沒有想過,會變成一間數百人的跨國公司。」他表示,不會想到在大學讀一個設計的課程,就可以開創一門生意。因為,讀Design可能會想到的,是做最好的Design Director,又或者是Art Director。

「但其實有創意,如果你可以運用得好,其實可以十分有商業的價值。其實不單單是Casetify,有很多其他的品牌,也已經證明了這一點」,Wesley強調。

Wesley指出,在現今的社會,品質一定是必須的,而撇除美不美的主觀因素,創意與創新就至關重要。「Casetify一定要有創新的元素,在我們要做的每一件事當中,不一定要很大的創新,可能只是微創新,如何去影響用戶的體驗,這方面我們都十分執著,這是我們公司對產品的理念。」

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如何保持靈感的泉源

從事設計行業要有源源不斷的靈感,對於這些靈感來源,Wesley認為功勞不可以全歸個人,設計團隊以至整間公司的設計思維,十分重要。例如,Casetify數年前一度十分流行的「Barcode設計」手機外殼,靈感就並非來自設計的團隊,而是來自商業團隊。

「所以我想其實創意,人們經常會說『設計思維』(design thinking),其實是公司的一種文化。不要覺得設計思維單單來自設計部門,,以為創作就是創作人在做,其實不是這樣的,我想是要將這種『設計思維』,真真正正去實踐」,Wesley說。

創業路上的掙扎

創業的路上,免不了要有一番掙扎,特別是手機外殼這種充滿競爭的行業。Wesley認為,「最主要是要有好的拍檔。在創業的路上,有一位好拍檔,大家一起去支持及鼓勵,如果只有自己一個,不一定會有這樣的勇氣」,而另一方面,家人的鼓勵也十分重要。

談到挑戰,Wesley認為每一個階段都有不同的問題要去克服,例如是遇到惡性抄襲的對手時,可以如何去處理。「因為在商業的社會,有很多事其實是你想不到的,商場如戰場是真的,很多人在合法的情況之下,是什麼都會做的,因此你要準備去打仗」。

有沒有戰勝對手的方程式?

在創業的路上難免有很多對手,特別是手機外殼設計這種百花爭鳴的市場。但有沒有戰勝對手必殺技呢?Wesley坦言是沒有的。

「必勝是沒有的,曼聯都有輸的一天,因此最重要是要去建立,公司的文化以及架構,令到你去不斷的創新,不斷地去精益求精」。Wesley認為,只有不斷地改良及進步,才不會受到社會及市場的淘汰,因為就算與顧客建立了互信。如果產品不行,其實顧客也會離棄,這是一個事實,因此是沒有必勝的方程式。

「如果你是產品行先,以及聆聽你的顧客,便是金科玉律」,Wesley語重心長地說。

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NFT及元宇宙發展大計

當人人在談「元宇宙」(Metaverse)以及「非同質化代幣」(NFT)的今天,作為創意行業的先行者,Casetify於1月中,透過 OpenSea 平台以 83.4 ETH (超過 200 萬港元) 購入了編號 #3583 的《Bored Ape Yacht Club》NFT 項目,並計劃於短時間內推出更多 NFT 相關產品。Casetify有沒有更多走進「元宇宙」的計畫?

Wesley表示,公司未來的確是有NFT的大計,但現在要「賣個關子」,「是有的,也是我本人十分投入的議題。我本身花了很多時間在這當中,我自己覺得元宇宙或Web 3.0,絕對是革命性的技術,當中革命性的技術,現在仍然十分表面」。Wesley稱,他們當初購買Bored Apes,是想去進一步了解「元宇宙」的遊戲規則,以及參與當中。他看見不少年輕人十分熱衷於Web 3.0,甚至視為一種宗教。而學習「元宇宙」的一切,也令他自己感覺更加年輕。

目前,Casetify本身也有其NFT的初步計畫,就是「NFT your Case」。Wesley指,「其實是看見我手上的手機外殼,不單是一個手機外殼,可以打印NFT,更加可以證明你對NFT的擁有權,以及辨別真偽。」他解釋,這當中涉及Web 3.0的技術,如何去閱讀「智能合約」 (Smart contract),對於他們來說是一個熱身的項目。

香港的設計環境

上年(2021)是Wesley首次擔任HKDC 香港設計中心DFA亞洲最具影響力設計獎的評審,談到香港的設計環境,他表示十分樂觀。「是十分開心的,大家可能忘記了我也是一位設計師的身份。因為我帶著一個創業家的帽子,因此我也是相當興奮的,也見到香港很多很有活力的作品,因此對香港的設計環境,其實也相當樂觀。」

王家衛的美學風格

大導演王家衛的美學風格,影響不少本地設計師,Wesley也曾在一次訪問中,指《花樣年華》是其中一套他認為必看的電影。「我欣賞他的電影,是因為他十分注重細節,我欣賞王家衛電影之中,對美學的追求是十分細緻,一張海報也不是隨便的」。

他指王家衛這種對細節的追求,啟發了他應用在Casetify上。「其實你看Casetify做的,每一個地方每一個細節,我們也是放了功夫及心機,也希望用戶用時也有所得益,魔鬼在細節」。

疫情的打擊

第五波新冠疫情對香港各行各業的打擊,幾乎無一倖免,Wesley坦言對他們也沒有例外。「我們現在有8間實體店,你想想,現在政府也鼓勵我們留在家中,街上及商場的店鋪也不會有太多人,因此這方面對我們的打擊是相當大的。」

Wesley又特別提及海外的專才,來自不同的國家,包括東南亞、韓國、歐洲及美國等,這些人離鄉別井又遇上疫情,心理上打擊也特別大。「將心比己,不要說他們,我自己也身受其害,因此我也在想如何去配合,如何一起去共渡這個難關」。

Wesley認為,疫情總會過去,錢什麼時間也可以賺回來,他特別關注的是同事的心理健康,「先不說金錢是最大的打擊,反而同事的心理,如何可以去安撫他們,有什麼我們可以去做的,這方面我們反而最為關注」。他深信,自己的團隊不要亂,一定可以渡過這難關。


照片提供: Casetify 



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