【科技創新】 試飛後的下一步!空中巴士的普及與挑戰 - Technology - 2021-09-30
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【科技創新】 試飛後的下一步!空中巴士的普及與挑戰

30th September, 2021| In Technology

美國的Joby Aviation日前與NASA合作試飛,目的是暸解電動飛機的移動方式、產生的噪音等情形,來模擬日後可能出現的問題。被稱為「空中巴士」的電動飛機產業,若想實現普及,還得面臨許多挑戰。

降低碳排放的問題迫在眉睫


根據BBC報導,在World Health Organization宣佈疫情大流行之前,地球的氣溫已較工業革命前,升高了1.2度。而全球碳計畫組織,每年都會匯集地球科學家、經濟學家和氣體排放專家,研議後發佈全球溫室氣體的預算,試圖解決二氧化碳、甲烷和一氧化二氮等主要溫室氣體的上升問題。

其中,商用飛行佔據人類碳排放量的2.5%,到了2050年,可能更增加到地球碳預算(Global Carbon Budget)的四分之一;因此,美、英、德國及以色列等國家的飛行公司,無不卯足全力,試圖開發出更符合人類需求的電動飛機。

各國皆致力研發空中巴士  


電動飛機又被稱為「空中巴士」,主要可分為三種,第一種是最輕型、毋需跑道的飛天汽車,這類的電動飛機運乘量有限,一次僅能容納數人做短期飛行,開發這類飛機的公司,有美國的Joby Aviation、德國的Lilium、英國的Vertical Aerospace等。

第二種電動飛機,乘載量可達到數十人,但需從跑道起飛,開發公司則有美國的MagniX、以色列的Aviation、英國的Rolls-Royce,以及美英共同合作的ZeroAvia。而第三種,則是歐洲仍在研發的遠距大型飛機,要憑電力完成一趟飛行,尚有很長一段距離要走。

決定飛行是否成功的關鍵在於動力,目前測試的能源有生物燃料和氫燃料電池。生物燃料來自於甘蔗等農作物、植物油加工和廢棄脂肪;氫燃料電池則是利用太陽能或風力產生,具有相當大的能量,但這類的燃料電池,往往體積龐大又複雜,需要很大的儲存空間,因此若想配備在飛機上,得先解決許多技術問題。



空中巴士的未來挑戰


除了環保外,電動飛機要能永續經營,還得考慮盈利面,根據Flight Global的報導,德國電動飛機公司Lilium,在美國上市提交的文件裡,指出一架Lilium Jet的初始成本為250萬美元,隨著業務不斷擴大,這項成本會逐漸降低,根據Lilium的預估,如果單架電動飛機可產生500萬美元的年收,並有25%的利潤,在使用壽命約為八年的情況下,可產生1000萬美元的利潤。

但要實現這筆收益,每架Lilium Jet需要每天飛行1500英里、或每天完成至少20到25趟飛行,且在六個乘客席內,平均得坐滿4.5個,這將產生每天15000美元的收入。

此外,Lilium也打算運用相同結構和技術,開發出十六人座版本的Lilium Jet,來增加乘載收益,但目前還未確認下一步動作。

根據投資網站Seeking Alpha的數據,到2040年時,空中巴士可能成為價值一兆美元的超級產業,許多人希望透過發展空中巴士,來解決交通堵塞、空氣污染和噪音污染等問題,而和各項地面運輸相比,電動飛機的基礎設施較低,像Joby Aviation、Lilium等最輕型的「飛行汽車」,甚至不需要特地興建跑道。

不過,這項產業仍存在許多層面的問題,除了技術層面和電池供應外,合法駕駛員的短缺、與其他出行產業的競爭、乘載需求可能不如預期、飛行時可能遭遇到的延遲,甚至與城市地面交通(例如超級高鐵)間的競爭等,都是未來必需面對的挑戰。

資訊參考來源: flightglobal、Nikkei、Seeking Alpha




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