【科技創新】垃圾再利用 科學家把塑膠製成蛋白質奶昔 - Technology - 2021-11-18
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【科技創新】垃圾再利用 科學家把塑膠製成蛋白質奶昔

18th November, 2021| In Technology

塑膠垃圾和糧食短缺的問題令人搖頭,但科學家想到將塑膠變成蛋白質奶昔的方法,一次解決塑膠殘留和糧食不足的難題。

根據World Wildlife Foundation的數據,光是在2019年,人類就製造出3.3億公噸的塑膠垃圾,且有無數垃圾漂流到海洋及沙灘上,造成海洋污染;到了2050年時,這個數字可能會再成長一倍。

塑膠垃圾的氾濫,使得各國政府和環保組織迫切呼籲「減塑」;然而,在過去六十年裡,塑膠產量的唯一一次下滑,便是因Covid-19的流行,造成製造工廠停產和運輸大減。

除了塑膠垃圾外,缺糧也是一項考驗。根據聯合國糧食和農業組織的預測,到了2050年時,地球人口將增長至100億,意味著現有的農業產量,至少得再增加50%。糧食短缺和減塑問題迫在眉睫,在今年,由德國化學製藥公司默克集團(Merck KGaA)頒發的Future Insight Prize,便有兩名美國科學家提出讓塑膠變成蛋白質奶昔的方法因而獲獎。

由默克集團創立的Future Insight Prize,每年會遴選在能源、健康和營養領域帶來更美好願景的科學家為得獎者,並頒發得獎者100萬歐元(約114萬美元)的獎金。

於University of Illinois Urbana-Champaign和Michigan Technological University工作的兩名教授Ting Lu和Stephen Techtmann,運用微生物來分解塑膠,同時解決了塑膠垃圾和糧食不足的問題。



其研究計畫「From Waste to Food:A Generator of Future Food」,會先透過處理爐用熱能將塑膠解聚合(depolymerization),使塑膠分解成油狀化合物後,再倒入食用油脂的微生物儲存槽裡,這些塑膠分解後的化合物,就變成微生物的營養來源,最後再將含有50%以上蛋白質及許多營養成分的微生物,製成乾燥粉末使用。

根據Ting Lu的說法,當微生物經過基因編程和生物合成後,甚至能提高特定胺基酸、不飽和脂肪酸等營養素,開發成具有特定功效的營養產品,目前研究人員仍在測試產品的安全性,而他們的最終目標,是開發出健身人士愛用的蛋白質奶昔。



儘管這項技術,還需要數年時間才能完成商業化,且還需像是美國食品和藥物管理局等官方單位的核准,才得以上市,但將塑膠轉化為食物,等於將垃圾賦予新的重要價值,可大幅減少塑膠垃圾的累積,並減少糧食稀缺的問題。

資訊參考來源: merckgroup.com、sustainable business、zenger.news




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