【#ABL專訪系列】Index Game聯合創辦人Becky及Joe 帶大家在「元宇宙」中尋回舊日光影 - Strategy - 2022-04-14
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【#ABL專訪系列】Index Game聯合創辦人Becky及Joe 帶大家在「元宇宙」中尋回舊日光影

14th April, 2022| In Strategy

提起「元宇宙」,大家可能會馬上想起創新的科技,如NFT以及區塊鏈等等。但在這新科技建構的世界之中,原來也可以懷舊一番。Asia Business Leaders專訪元宇宙遊戲工作室的創辦人Becky Wong以及Joe Lau,兩人都是廣告人出身,卻創立「元宇宙」(Metaverse)中的NFT遊戲公司,在The Sandbox建立的「元宇宙」之中建立「九龍城寨」遊戲,帶大家重遊舊日香港。究竟是什麼促使他們在「元宇宙」世界中,保留舊日香港光影?未來又有什麼計劃?且聽兩位創辦人為大家細心講解。


Becky以及Joe兩人都擁有20多年品牌設計以及數碼營銷的經驗,兩人數年前在The Sandbox基金會的支持下,毅然進入「元宇宙」的遊戲工作室,以「非同質化代幣」(NFT)為基礎去建立虛擬遊戲世界,創立的「九龍城寨」遊戲,成為近日的話題之作。

被問到為何從事廣告創作多年,卻又興起創新局面的念頭,毅然走入「元宇宙」的世界?Becky及Joe表示,與他們在社交網絡經驗有關。兩人表示,近年有很多客戶向他們表示,社交網絡在宣傳上的效用已經愈來愈低。都在想,有沒有新的形式或方法,去感受互聯網的體驗?

慢慢地, Becky及Joe就慢慢地接觸到「元宇宙」的概念,兩人也留意到,一些「元宇宙」的作品,也錄得了天價的成交紀錄,例如是Crypto Punk及Bored Apes 系列,又例如美國數碼藝術家Beeples的Everydays: the First 5000 Days,2021年以破紀錄的6,900萬美元成交。這些「元宇宙」的新鮮事物,令Becky及Joe對「元宇宙」的創作產生了濃厚的興趣。

以往的經驗

要走進「元宇宙」的天地進行創作,除了有一支優秀的團體,Becky及Joe以往的廣告設計經驗,亦帶來十分大的幫助。Becky表示,「我會這麼說,其實那些經驗令我們我創意,變得更加立體,因為我們以前去拍電視廣告,去做平面設計及社交媒體,其實都是一些動畫,可能一至兩分鐘」。

Becky回億在80年代,一個full version的廣告可能是3分鐘左右,可能影像都是沒有互動的。但是在The Sandbox的生態圈,整件都可以十分立體,以及有很大的互動在當中。

Joe就認為,他們以往做平面設計的一些技巧,現今也可以應用在「元宇宙」之中。「例如是在空間上的一些對比,以及在設計當中一個重要的範疇,就是「簡潔就是美」(Less is more),如何可以用最少的像素,去表達我們想要的」,Joe認為,這方面的技巧也可以幫助元宇宙發展自己想要的。 


The Sandbox的支持

談到The Sandbox對Index Game的支持,Becky以及Joe兩人都認為,找到The Sandbox是機緣的巧合。「是兩個宇:緣份,緣份令我們當時在找比較著名的,例如Facebook及IG的推廣時,我們正在尋找的渠道時,我們當時是正在找一些比較新的頻道,可以幫助我們的客戶,就正在當我們研究時,就有The Sandbox及Metaverse出現」, Joe表示。

Becky形容開發「元宇宙」遊戲的過程十分漫長,特別是要去學習The Sandbox的二套遊戲開發工具,「我們用了四至五個月的時間去做,當中我們也要去做一些研究,看看以往的九龍城寨是怎樣的。加上最花時間的,就是要學習去用這兩個工具,再用了四至五個月的時間,然後我們交了這一款遊戲給The Sandbox 」。

之後,Becky及Joe兩人又看到,The Sandbox有一個Game Maker Fund可以去申請,而他們是香港首間公司去申請的。The Sandbox看到Index Game的遊戲後,印象也十分深刻,因為沒有在元宇宙之上,看過九龍城寨的環境。

「其實我們是用了1:1的虛擬土地,但當中也呈現了當年的擠迫,以及當年的各種元素」,Becky不無自豪地說。


為何選擇以九龍城寨作為遊戲背景?

包括「元宇宙」在內的各種網絡遊戲,題材種類繁多,例如RPG、格鬥、賽車等等,也可以加入科幻的元素,為何Index Game會想到以舊日香港、特別是九龍城寨作為題材?

Becky表示,他們當初的構思,是如何「去做一個遊戲,令別人可以看到我們,又或者我們的獨特性可以顯現出來?」於是兩人便想到,要做一些有香港文化以及香港特色的東西,那一定是香港人最在行的。

Joe形容,「元宇宙」其中一個特性,就是沒有時空的限制,「我們不會說有很大的使命,只是我們認知了的東西,是不是可以承傳下來呢?曾經有一個九龍城寨,是這樣的形態,現在新生代的小朋友,不一定會知道這件事,如果我們在遊戲上可以體現這件事,將會是遊戲以外的額外價值。」

Joe及Becky又透露,他們發展了首個「九龍城寨」遊戲之後,也會陸續用這個主題,去發展其他類似的遊戲,例如Index Game一直也有與The Sandbox 以及香港的一些「知識產權」(IP)合作。

在九龍城寨遊戲上,Index Game也剛剛完成了「九龍城寨」(二 )遊戲。Joe透露,「九龍城寨」(二) 與九龍城寨 (一)是完全不同的,「九龍城寨一是一個密集的街道,有很多的小販。但九龍城寨二是一個晚上的景像,是cyberpunk的香港,是未來的九龍城寨,但我們當中也用了很多香港的元素,例如是廣告牌、馬路安全島及郵筒,其實也是在用香港的元素」。

Index Game的其他「元宇宙」計畫

Index Game除了「元宇宙」遊戲之外,有沒有其他NFT的計畫呢?Becky及Joe表示是有的。他們表示,會繼續用立體像素Voxel的風格,去開發一起新計畫,包括興建一個暫時我們叫「香港Sand Mall」的商場。

Becky表示,他們希望集結香港中小企的品牌,令「元宇宙」的概念普及。她認為,「教育以及中小企的推廣也十分重要,這個計畫集結了一班中小企的老闆,希望可以借助他們的力量,一起去推廣『元宇宙?這件事」。

Becky比喻,就像香港人平時會去「飲茶」,「我們也想四散了的香港人,在Metaverse有一個聚腳地,有這樣的計畫,因此我們會計畫去做一個香港Sand Mall。」

Joe亦表示,「我們不會限制自己,只在Index Games上純粹發展遊戲,我們也會嘗試多方面發展,希望可以成為「元宇宙」的專家。」

建立Index Academy 教育品牌

另一方面,Index Game也希望在教育方面著手,教育下一代有關「元宇宙」的知識,「另一方面,我們也剛剛成立了一個品牌,稱為Index Academy,當中我們想去做一些教育以及一些推廣,

因為很多人都會問,其實The Sandbox是在做什麼的。而不單止是The Sandbox,整個『元宇宙』的發展又如何?」

Index Game希望,透過Index Academy去做一些講座及一些課程,以及向一些中小學生去推廣。

疫下的「元宇宙」發展

正當「元宇宙」發展得如火如荼,卻偏偏遇上新冠疫情,疫情又如何影響「元宇宙」的發展呢?

Becky認為,疫症加速了「元宇宙」的發展,因為人們多了時間留在家中。「其實是加快了事情發展,不能上街及參與娛樂活動,而這件事是世界性的,不單單是香港人,而且大家見面都習慣了用ZOOM,因此大家會漸漸習慣,不用親身見面也可以溝通」。

Joe就期望,雖然疫症對「元宇宙」有正面影響,也希望疫情可以快些過去,「我們也會希望疫情盡快結束,大家的生活可以回復正常,而就算大家的生活回復正常,但「元宇宙」發展的勢頭也是很難阻擋。」


照片提供:Index Game 



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