沒辦公室、免開會 數碼創意工作者交易平台 Gumroad怎從倒閉邊緣活下來? - Strategy - 2022-09-14 | Asia Business Leaders
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沒辦公室、免開會 數碼創意工作者交易平台 Gumroad怎從倒閉邊緣活下來?

14th September, 2022| In Strategy

數碼產品交易平台Gumroad在歷經募資失敗、裁員後,創辦人Sahil Lavingia憑其彈性思維與做法,讓一人公司年年營利。


這是一個失敗的創業故事,同時也是一個成功的創業故事。失敗的是這家公司並未成為預期中的獨角獸,成功的是在歷經擴張、裁員後,現今沒有任何正式員工的公司,年收卻可達千萬美元,且年年營利,這是數碼創意工作者交易平台Gumroad的故事。

創辦人15歲就靠寫APP養活自己

Gumroad創辦人Sahil Lavingia是位寫程式小天才,15 歲就靠著寫app 養活自己,音樂社交網站 Turntable.fm、文件共享網站 Crate 都出自他手。

17歲時,他被挖角成為Pinterest 的二號員工,負責打造 iOS app。


Gumroad創辦人Sahil Lavingia年僅27歲卻已有逾10年創業經驗


花一個周末就建立Gumroad

2011 年春天Lavingia突然有了成立Gumroad的想法,他立刻採取行動,花了一個週末就創建了數碼創意工作者交易平台Gumroad,當時他年僅19歲。

Gumroad 使用相當簡單,使用者只要註冊帳戶即可在網路上快速開設銷售頁面,商品上傳產生銷售連結,賣家只要上傳商品、設定價格在社群分享連結就好。

在這個交易平台上,只要是數碼相關產品,例如:電子書、一種字體、程式碼、音樂,甚至一個 app 都能賣, Gumroad 會在每次銷售成功後酌收金額 5% 加上 0.25 美元交易費用手續費。這對產品數量小的賣家是不錯選擇。

獨角獸夢碎

當年 Gumroad 推出後受到萬眾矚目,僅推出兩個星期,流量就打平 Pinterest 上線 10 個月的表現,Lavingia在天使輪也順利籌到超過 100萬美元資金,幾個月後又由知名創投 KPCB 領投募得 700 萬美元,第一年繳出 10 倍成長的亮眼成績單。

Lavingia本以為Gumroad從此就會一路成長,成為市值10億的獨角獸,但從是 2014 年底,公司成長開始停滯,後來陸續解雇員工,到最後Gumroad只剩Lavingia一人獨撐。KPCB後來提議以250萬美元出售手中股份給Lavingia,他也視為轉機而接受了。



Gumroad是以創作者為取向的數位商品交易平台


公司極簡化

在Lavingia全權掌握公司後,他反思自己對成功的定義。過去他衡量成功的唯一標準,是建立一家價值 10 億美元的公司,但經過創業經歷,他認為自己大錯特錯,那份為了心中信念而奮鬥的心才是重要的。

雖然現在公司沒有正式員工,但公司還是年年營利,Lavingia在2021年撰文分享他所採取的彈性化經營心法:

用人彈性化

Gumroad公司並沒有在辦公室上班的正職員工,但有替公司工作的數十位接案及彈性計薪的工程師替公司工作。

Lavingia雇用的多是Gumroad資深使用者,這樣才能以用戶的角度進行產品優化。

免開會、沒deadline

由於沒有實體辦公室,Gumroad的工作人員,主要透過3種軟體來溝通工作事宜:Notion、Slack和GitHub。

基本上,接案者在Notion可看到產品管理列表與工作指示,使用GitHub查看建立好的代碼庫,並在Slack檢視各個欄目的工作狀態。

Lavingia表示,新人加入,只要進入Notion選擇一項待辦的任務去完成就可,期間也不用開會,沒有deadline限制,工作相當自由。

超時工作工資減半

由於替Gumroad工作的人來自各時區,所以固定「時間」上班是不可能的。因此,替Gumroad工作不用打卡,仰賴的是己身的自律性。

由於替公司工作的人都是接案人員,因此Lavingia不希望他們將所有心力放在處理Gumroad事務上,甚至為此制定「反加班費率計算法」,每週工作超過20小時後就以砍半的費用計算。

不過,Lavingia最近又適度的調整政策,他取消「反加班費率計算法」,將每週工作定在20~35小時之間,因為有些人真的熱愛工作,他不能獨斷的阻擋,因此想出折衷方法。

另外,他也開始安排季度目標,目前作法是在季末前完成每季初安排的主要1、2項任務。最後,他將給每個人10%的年度獎勵金,例如你今年的收入為一萬美元,獎勵金則為1000美元,但是公司不給現金,而是發放等值的股權,以激發他們工作動力。

Gumroad成為獨角獸的夢想雖破滅,但Lavingia彈性的思維與作法,「極簡化」公司規模及作法,讓公司夥伴能專心工作,節省成本,讓公司年年營利,值得新創創業者參考。



資訊參考來源: wired、Sahil Lavingia YouTube、Sahil Lavingia blog、sahillavingia官網


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