【#ABL專訪系列】Animoca Brands共同創辦人蕭逸 解構「元宇宙」如何創造更公平網絡世界 - Strategy - 2021-12-30 | Asia Business Leaders
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【#ABL專訪系列】Animoca Brands共同創辦人蕭逸 解構「元宇宙」如何創造更公平網絡世界

30th December, 2021| In Strategy

在2021年,「元宇宙」(Metaverse)成為了最多人討論的話題,主因包括Facebook等互聯網巨擎,主動稱未來會主動發展「元宇宙」技術。Asia Business Leaders近日在香港的「設計營商周2021」上,專訪了Animoca Brands的共同創辦人蕭逸(Yat Siu)。蕭逸可算是最早見證「元宇宙」(Metaverse)發展潛力的企業家,公司開發的The Sandbox,早一個最早期基於區塊鏈技術開發的生態系統。蕭逸向我們講解「元宇宙」如何在web2.0之後,為我們建構資源共享的網絡世界!


蕭逸的創業史與互聯網的成長有密不可分的關係,早在1995年互聯網仍在起步階段時,逸蕭當時在香港建立了Cybercity/Freenation,是亞洲第一家免費網頁及電子郵件供應商。其後,在Web 2.0發展得如火如荼的年代,逸蕭又創立了Animoca Brands,2019年開發出區塊鏈(Blockchain)版本的The Sandbox遊戲,包括了資源共享,以至互聯網財產擁有權等各方面,都有著「元宇宙」特性的遊戲。

創業的眼光

蕭逸的童年在奧地利維也納渡過,九十年代在Atari德國開始其職業生涯。1993年,蕭逸移居香港,發現初代互聯網並不普及,於是創辦了Hong Kong Online。1995年,蕭逸成立了Hong Kong Cybercity/Freenation,這是亞洲第一家免費網頁和電子郵件提供商。

蕭逸受訪時稱,他在創業時對科技的取向,都並非從商業著手,而是該科技對生活是否重要,對用戶是否重要來考慮。網絡帶來的公平世界,蕭逸在奧地利維也納渡過的童年,已經有深刻的體會。蕭逸表示,當時他作為維也納少數的亞洲小朋友,要得到如其他小朋友相同的待遇並不容易。當時,蕭逸用一種稱為CompuServe的互聯網技術,開始得到別人的賞識,著名遊戲機公司Attari更加邀請他進入公司,見面時才知道他只是一名13歲的小孩,但還是請了他。事件令蕭逸初次體會到,網絡世界的絕對公平。

「元宇宙」創造的公平世界

談到「元宇宙」(Metaverse)將為網絡世界帶來的改變,蕭逸強調「資訊」(data)與「互聯網擁有權」(Internet of ownership)的重要性。蕭逸解釋,互聯網的公平性(equity)是可以分為兩層的,其中之一是相同的「通路」(access),不論是「谷歌」(Google)還是「維基百科」(Wikipedia),大家溜覽的權利是相同的,這是第一層。

至於第二層的「公平性」,指的是「價值與擁有權」(value and ownership),當中「元宇宙」能發揮其強大影響力之處,在於「互聯網擁有權」(internet of ownership),意思是用家現在都可擁有互聯網的一部份,而當中的基礎,在於大家現在可集體擁有互聯網這個空間。

「數據」是最有價值的資產

蕭逸進一步解釋,在現今的互聯網世界,數據(data)已成為最有價值的資產,為世界各國的大公司提供權力,他例舉阿里巴巴、騰訊、Facebook以至Amazon,全都是掌握了大量數據的公司。「但最大的問題是,這些公司利用數據來賺錢,但是並不分享數據」,蕭逸解釋。

他指出,為這些公司提供豐富數據,帶來巨大利潤的,卻正是用家們。他指,用戶每天花大量時間上網、使用Facebook,為他們提供了大量有用的數據,但這些大公司,卻不跟用戶分享數據。更回到利用數據來製造廣告效應,向用戶推銷,製造了「網絡效應」(Network effect)。

但得益於「元宇宙」(Metaverse)的來臨,用戶現在可以擁有「數據」的一部份。蕭逸解釋,以普通人的術語來說,「元宇宙」就是一個虛據世界,三、四十年前已經有,可能是電子遊戲中的一個小村莊。但問題是,我們並不擁有那樣一個虛擬的世界,由平台掌控。

蕭逸表示,在真正的「元宇宙」世界中,我們都擁有當中的一部份,是一個比較民主的開放式互聯網世界。


Facebook的「元宇宙」發展

對於Facebook在「元宇宙」的發展,蕭逸認為,朱克伯格(Mark Zuckerberg)是一個聰明人,他創造了全球最大的公司,Facebook也曾相推出屬於自己的虛擬貨幣Libra,但由於Facebook過去的歷史,最後只有作罷。

然而,蕭逸指Facebook現在再想加入「元宇宙」,當然了解自己在幹什麼?但他認為,「元宇宙」與Facebook的「結構」(structure)以至「商業模式」(Business Model)是背道而馳的。因為,如果Facebook要發展「元宇宙」就要將Facebook「去中心化」(decentralized),對Facebook營運模式本身十分危險。

NFT在「元宇宙」的位置

然而,為何「非同質代幣」(NFT)在「元宇宙」的世界中如此重要?據蕭逸解釋,是因為「元宇宙」是一個能夠製造經濟效益、以至「本地生產總值」(GDP)的世界。而要製造「本地生產總值」,虛擬的世界也像正常的世界中,要有幾樣東西,包括一個銀行體系。

因此,加密貨幣當中的FT(同質代幣)正是當中的銀行系統,為「元宇宙」提供貨幣體系,例如是美元、國家銀行及聯邦儲備。但為貨幣體系提供動力的是背後的財產,這便等同於「非同質代幣」(NFT),蕭逸表示。


Animico Brands 對「元宇宙」的支持

談到Animoca Brands對「元宇宙」的支持,可以追溯至最初,蕭逸表示,2017年已開始開注NFT,關注「數碼資產權」(Digital Property Right)。因為,「數碼資產權」是所有可以持久發展社會的重要基石。他認為,一個沒有「數碼資產權」的國家以至社會,是難以持久的,因為難以在其上發展商業。

Animoca Brands在一開始,已在這方面作出關注,也就是現在發展當中的Web 3.0。但蕭逸明白,他們明白只靠Animoca Brands本身是難以完成的,因為如果大家相信「去中心化」(decentralisation)以及「開放式互聯網」(open web),便會明白這當中是難以獨自完成的。

因此,Animoca Brands在過去三年,作出過百項在相關方面的投資,包括Dappers Lab, Opensea, Axie Infinity等等。蕭逸又表示,另一個他們都十分相信的,是在新的互聯網時代,這些人不會為你工作,而是與你一起工作,公司的管理層也不可能試圖控制下屬,因為在「元宇宙」的年代,一切並非「零和遊戲」。

蕭逸表示,Animoca Brands一方面作出多方面技資,去推廣一個開放的「元宇宙」。另一方面,公司也推出如Sandbox的產品以至其他開放式,可以互惠互利的產品。用家可以在Sandbox上買一些東西,再拿到其他的元宇宙中,也可以在Sandbox上建立產品,再拿到其他的世界。用家也可以在其他世界創造資產,再拿到Sandbox之中。

蕭逸認為,他們要做到的是強大的網絡效應,他們的觀點相信資產的網絡效應越強大,Facebook這些組織愈難拿走,因為大家已經分享了這種效應。


給開創事業年輕人的意見

對於年輕一代的創業路,蕭逸認為,現在的年輕一代已經比起上一代幸福,起碼他們不用再擔心三餐不斷的問題。但他認為,年輕一代的主要問題是機會太多,因此他認為年輕人要清楚自己的目標。

蕭逸稱,任何類型的創業當中,創業者也要清楚當中的「目的」(purpose),「如果你不相信當中的目的,你就不會作出犧牲,不肯多花時間」。他認為,現在創業的主要問題是,人們可以用很多方法來賺錢。因此,創業一家要明白目的及目標,才可以繼續前行。



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